Santons de Provence – Crèche provençale

Santons de Provence – Crèche provençale

Santons de Provence de la crèche provençale

1. Histoire des santons de Provence

L’histoire des santons de Provence commence à la fin du XVIII° siècle. Ces petites figurines en terre peinte sont apparues chez un artisan de Provence. En 1798, Louis Lagnel eut l’idée de faire des moules en plâtre pour les fabriquer, ce qui permit une production plus importante. C’est à Lagnel que l’on doit les premiers santons en argile, aux alentours de 1800. Les santons sont des petits personnages d’argile peinte. Ils représentent les personnages des récits évangéliques et les habitants, en costume local, des villages du Midi. Ils figurent les gens de la vie de tous les jours. Depuis le début du XIX° siècle, les santonniers se transmettent leur art populaire avec le respect des traditions.

L’histoire des santons de la crèche provençale est liée à la Révolution Française qui interdit les crèches d’église en France. Les crèches publiques étant interdites, apparaissent les crèches familiales.

 

2. Signification des santons de Provence

La population d’un village vient apporter ses cadeaux et sa vie à l’enfant Jésus. Ils célèbrent la vie quotidienne de la Provence et symbolisent tous ceux qui viennent à la crèche pour adorer Jésus nouveau-né. Ces personnages de la crèche provençale qui nous représentent, signifient que Noël est pour nous aujourd’hui.

Le nom de santon vient du mot provençal “santoun” qui veut dire “petit saint”, santoni en italien. Pourquoi ces petites figurines en terre cuite ont elle été appelées “santoun” ? Ce n’est pas évident, c’est sans doute parce que les premiers santons représentaient des personnages évangéliques. Leur présence rappelle que chacun de nous est appelé à devenir saint, un “petit saint”, un “santoun “.

3. Fabrication des santons de Provence

La fabrication des santons de Provence est un travail minutieux. Avec une poignée d’argile rouge le santonnier modèle, puis façonne, sculpte le corps, les vêtements et les accessoires qui personnalisent chaque santon. À partir de ce modèle il fabrique un moule en deux parties avec du plâtre coulé  sur un lit d’argile pour en prendre l’empreinte.

Ce moule servira à estamper d’autres santons, répliques du modèle. Ils seront séchés sur des étagères pendant 3 semaines puis cuits au four à 980° et enfin peints. Le sujet ne doit surtout pas être vernissé. On peut distinguer 7 étapes dans la fabrication des santons de Provence. Les principales opérations de la fabrication sont la création, le moulage, la cuisson et la décoration.

4. Les personnages santons de la crèche provençale

Les santons de la crèche provençale sont d’abord : l’enfant Jésus, Marie, Joseph, les bergers avec leurs moutons, les anges selon saint Luc et les rois mages selon saint Matthieu. La tradition y a ajouté l’âne et le boeuf. Les santons de la crèche provençale sont aussi les habitants d’un village de Provence. C’est ce qui est le plus original. Ils représentent, en costume local, les gens de la vie de tous les jours et les petits métiers de l’époque du XIX ° siècle : le maire, le curé, lou ravi, la tricoteuse, le pêcheur, le berger, le tambourinaire, le gitan, l’arlésienne, la bohémienne, le boulanger, la lingère, …  Chaque personnage a son histoire personnelle, qu’on peut apprendre en assistant à une des nombreuses « Pastorales » représentées sur scène un peu partout en Provence.

Village provençal

1. Description et personnages d’un village provençal

Les personnages de la crèche provençale sont situés dans un village provençal, avec ses habitations, ses rues, ses maisons couvertes de tuiles rouges, un lavoir, une fontaine sur la place, un moulin à vent, un pont romain, un escalier de pierre, un mas, un champ de lavande, un pigeonnier, tous les édifices caractéristiques d’un village provençal traditionnel. On voit aussi des personnages de la rue, buveurs de bière, joueurs de pétanque, tambourinaire, gitan, arlésienne…

2. Fabrication d’un village provençal

À Paradou, au pied des Alpilles, il y a un musée dédié à la crèche provençale à l’échelle 1/6ème avec un remarquable souci du détail.

Les meilleurs santonniers de France ont consacré plus de 8000 heures pour fabriquer ce village provençal. C’est un vrai bonheur de regarder ces scènes de la vie provençale. Ce village est un émerveillement pour les yeux.

À Gréoux-les-Bains, il y a aussi un musée ou l’on peut voir des santons de Provence, les personnages de la crèche provençale et un village provençal de Haute Provence.

3. Images d’un village provençal et des personnages d’un village provençal

 

Les santons sont des petits personnages d’argile peinte – Histoire des Santons de Provence – Les santons représentent les personnages des récits évangéliques et les habitants des villages du Midi – Ils célèbrent la vie quotidienne de la Provence – Pourquoi ces petites figurines en terre cuite ont elle été appelées “santoun” – Il y a un musée ou l’on peut voir des santons de Provence

 

La fabrication des santons de Provence est un travail minutieux – Les opérations de la fabrication sont la création, le moulage, la cuisson et la décoration – La fabrication des santons habillés étaient confiés à des familles qui confectionnaient leurs vêtements.

Village provençal traditionnel – Personnages d’un village provençal – Description d’un village provençal avec ses habitations, ses rues Description d’un village provençal de Haute Provence.